Rendre les données plus démocratiques

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Les rapports commerciaux peuvent sembler démodés par rapport aux dernières avancées du Big Data, mais les organisations ont besoin de ces deux solutions et plus rapidement que jamais. C'est là que SQL Server 2016 entre en jeu, déclare Lindsay Clark

Rendre les données plus démocratiques

Il y a un an que le cabinet de recherche Gartner a tué Big Data. En 2015, alors que le concept très populaire arrivait au creux de la phase des désillusions dans le Hype Cycle de Gartner, il a disparu pour de bon. Selon Gartner, le Big Data était devenu trop répandu et trop diversifié pour être correctement décrit par un seul surnom.

Le terme a été inventé en 1998 et le battage médiatique qui l’entourait a atteint son apogée il y a cinq ans, lorsqu’un grand nombre de vendeurs bien établis et de startups ont encouragé les entreprises à exploiter des données non structurées des clickstreams, des smartphones et des réseaux sociaux, entre autres sources, pour prendre de meilleures décisions d’affaires.

Le battage médiatique autour du Big Data masquait ce que de nombreuses entreprises essayaient encore d’atteindre : une approche à la pointe de la technologie, cohérente et accessible pour enregistrer les performances des ventes, des finances, des opérations et de la chaîne d’approvisionnement dans toute l’entreprise.

Alors que le battage médiatique concernant le Big Data a atteint son apogée vers 2011, le géant mondial des biens de consommation Unilever a commencé à implanter une nouvelle architecture d’entrepôt de données pour les enregistrements de performance d’affaires conventionnels. Il a voulu en partie améliorer la performance du système par rapport aux requêtes des analystes experts. Il voulait également donner aux utilisateurs ordinaires l’accès aux rapports standards depuis n’importe quel endroit dans le monde en trois clics.

Comme le concept du Big Data est consigné dans le cimetière du Hype Cycle, il est temps de reconnaître que les rapports commerciaux conventionnels et structurés nécessitent toujours une attention particulière. Ils peuvent entrainer le succès ou l’échec des entreprises qui essaient de faire face à des changements toujours plus complexes et rapides de la demande du marché.

Selon PWC, une solution de reporting à l’échelle de l’entreprise est le moyen le plus efficace pour consolider les informations de gestion. En plus d’aider efficacement les entreprises à gérer les portefeuilles de produits et de clients, cette approche peut permettre de diviser par deux le temps et le coût de la gestion des données, selon la société de conseil.

Les chefs d’entreprise n’ont pas de tableaux de bord

Cependant, Gartner a constaté que les dirigeants d’entreprise ne possèdent pas la vision claire et actuelle de la performance qu’ils devraient avoir. Le cabinet d’analystes a révélé que 71 % des chefs d’entreprise et des responsables informatiques ont compris que les indicateurs clés de performance (KPI) sont essentiels pour soutenir la stratégie d’entreprise, alors que seulement 48 % peuvent accéder aux métriques qui les aident à comprendre comment leur travail contribue aux KPI stratégiques. Par ailleurs, seuls 31 % d’entre eux possèdent des tableaux de bord pour visualiser ces mesures.

Samantha Searle, analyste de recherche chez Gartner, déclare : « [Les entreprises] continuent d’utiliser des mesures historiques et par conséquent, elles passent à côté du « business moment » qui augmenterait leur profit ou ratent une occasion d’intervenir pour empêcher un événement imprévu, ce qui entraine une diminution du bénéfice.

À l’heure actuelle, les entreprises qui luttent pour faire face aux cycles économiques accélérés, qui exige que les dirigeants suivent les travaux en cours, ont encore plus besoin d’ajustements en temps réel pour optimiser les performances et augmenter la réactivité organisationnelle par rapport à la dynamique du marché, dit Gartner.

Les organisations adoptent des suites de logiciels pour gérer les processus métier, ainsi que des plates-formes de renseignement opérationnel, afin d’améliorer considérablement leur réponse face aux perturbations inattendues des entreprises. Ces technologies utilisent l’analyse prédictive et facilitent l’identification des métriques pertinentes, explique Gartner.

Le reporting rapide permet aux entreprises de rester dans la course

Clive Longbottom, fondateur du cabinet d’analystes Quocirca, affirme que ces tendances exigent que les entreprises réduisent leurs cycles de reporting et cherchent de nouvelles sources de données.

« Pour une organisation de taille raisonnable, dépendre de rapports trimestriels peut être comparé à diriger un supertanker en attendant qu’il dévie de son itinéraire d’un mile : dans ce cas, il faudra beaucoup de temps pour le ramener dans le droit chemin. Mais s’il ne dévie que de 10 mètres au large, alors des ajustements plus faibles seront nécessaires et moins de temps sera gaspillé. Plus les rapports sont rapides, plus vous pouvez offrir des informations et plus il est facile pour les gens de changer les choses », explique Longbottom.

Des données structurées de l’entreprise ainsi que des données semi-structurées externes peuvent être nécessaires, dit Longbottom. « Ils ont besoin de données contemporaines, utiles et qui possèdent tous les éléments contextuels pour prendre des décisions. C’est là qu’Oracle a lutté : tout est bloqué dans les bases de données relationnelles comme un blob. Vous avez toujours besoin d’une base de données relationnelle et de tables très rapides. Mais vous pourriez aussi avoir besoin de faire des recherches rapides et d’ingérer une charge de données moins structurées à partir d’Internet, pour ensuite trouver comment combiner cela avec des tables relationnelles. Une fois que vous pouvez faire cela, vous pouvez comprendre comment l’entreprise performe dans ce contexte, faire des prévisions à court terme et partager les résultats avec l’entreprise. »

Microsoft associe le Big Data et le reporting d’entreprise

En tant que tel, l’approche SQL Server 2016 de Microsoft, sa dernière version de base de données d’entreprise, est appropriée, déclare Longbottom. En misant sur la base de données cloud de Microsoft Azure SQL, elle offre aux utilisateurs l’accès aux grandes technologies de données, telles que Hadoop et NoSQL, et assure que les techniques de base de données relationnelles établies soient rapides et sécurisées. Les utilisateurs peuvent accéder au monde structuré et non structuré à partir du même environnement.

Gartner a déjà placé Microsoft dans le « Magic Quadrant » des solutions d’entrepôt de données et de gestion de données pour les analyses de données 2015 et 2016. SQL Server 2016 est livré avec un ensemble de nouvelles fonctionnalités axées sur l’amélioration des rapports commerciaux, de renseignement et d’analyse, déclare Microsoft. Il a déplacé l’infrastructure d’entreprise analytique

pour qu’elle réside dans la base de données, au lieu de fonctionner comme une application externe. Il est conçu pour améliorer la vitesse et l’efficacité car le système n’a plus besoin d’extraire des données depuis les autres bases de données pour comprendre ce qui se passe dans l’ensemble de données.

L’extraction de données et l’établissement de rapports avancés à l’aide de modèles de données multidimensionnels sont également inclus et intégrés à une feuille de calcul Excel via le module complémentaire PowerPivot. Le moteur de base de données inclut des fonctionnalités de haute disponibilité telles que le basculement et la réplication.

Microsoft affirme que SQL Server 2016 offre des performances et une efficacité révolutionnaires. Par exemple, en configurant la base de données sur un seul serveur avec quatre processeurs Xeon E7 et il n’a fallu que 5,3 secondes pour exécuter une requête complexe sur l’ensemble des données de 100 To.

La nouvelle base de données d’entreprise comprend également l’outil d’analyse avancé Microsoft, Power BI, sur site ou dans le cloud. L’objectif est de faciliter la construction de tableaux de bord KPI et d’autres tableaux de données mobiles pour les utilisateurs, et de les publier sur leurs serveurs à partir de la plate-forme SQL 2016. Par exemple, Mobile Report Publisher est disponible pour créer des tableaux de bord personnalisés compatibles avec les interfaces de navigateur modernes et les applications de périphérique mobile, directement à partir de l’outil.

La société d’analyse indépendante Ovum est impressionnée par la capacité de Microsoft à mettre en place des analyses avancées et des techniques de reporting plus accessibles aux utilisateurs avec un niveau de compétence technique plus faible.

Des rapports fluides dans le même environnement

Microsoft a pu tirer parti de sa riche expérience dans les applications métier populaires et standardisées grâce à des outils visuels simplifiés, des prix agressifs et une compatibilité avec des outils qui opèrent déjà sur une grande base de compétences professionnelles, dit Ovum. « [SQL 2016] apporte des fonctionnalités importantes à Windows : informatique en mémoire étendue, analyse push-down dans les bases de données, sécurité des données plus granulaire et dynamique, prise en charge du cloud hybride et fonctions d’entretien pour la productivité et la conformité ».

Ovum voit les Reporting Services de SQL Server (SSRS) comme un outil qui différencie SQL Server de ses principaux concurrents. « Les outils de reporting d’Oracle et d’IBM DB2 sont inclus dans des suites de BI distinctes, tandis que Teradata ne fournit pas d’outils de création de rapports natifs. SSRS permet aux clients de SQL Server d’éviter d’acheter une BI à la carte ou des outils de visualisation. »

Microsoft offre également SQL Server Analysis Services (SSAS) en tant que complément facultatif pour les cubes de traitement analytique en ligne (OLAP) pour une génération de rapports plus rapide. En dehors de la base de données, l’outil de tableur omniprésent Excel peut générer des rapports analytiques grâce à ses fonctionnalités de traçage.

Reporting pour atteindre les masses mobiles

SQL Server 2016 peut aussi générer des rapports natifs aux formats Android, iOS et Windows Phone. Ovum déclare : « Les rapports SSRS mobiles sont dynamiquement adaptés au format tablette et smartphone. Cette capacité provient de l’acquisition du partenaire Datazen Software par Microsoft en 2015. La société a développé un serveur permettant de convertir les visualisations SSRS et Microsoft Power BI en facteurs de forme mobiles. SQL Server 2016 intègre cette fonctionnalité, éliminant le besoin d’un serveur de rapports mobile distinct. Évidemment, Microsoft n’est pas le premier à ajouter des rapports de BI mobiles – ces fonctionnalités sont devenues largement disponibles avec de nombreux outils de BI, de reporting et de visualisation. Mais l’ajout à la base de données principale permet aux clients de Microsoft d’obtenir des fonctionnalités de reporting de base – maintenant sur mobile – sans ajout de coût d’outil tiers supplémentaire ou de complexité architecturale. »

Ovum déclare que le portail amélioré Web Report Manager basé sur HTML5 ajoute du support à la nouvelle capacité de génération de rapports mobiles, permettant aux rapports mobiles et de bureau d’être accessibles à travers le même portail.

Toutes ces fonctionnalités permettent aux utilisateurs de publier des rapports de performance métier instantanés où qu’ils se trouvent, sans avoir besoin de se connecter à un système basé sur PC.

Davantage d’intelligence, des décisions plus rapides

L’analyste de Quocirca, Clive Longbottom, déclare que si SQL Server 2016 respecte sa promesse, il pourrait aider les décideurs d’affaires à accéder plus rapidement à l’information dont ils ont besoin pour guider leur organisation dans la bonne direction avant qu’il ne soit trop tard.

« Vous vous dirigez vers la démocratisation des données. S’assurer que ceux qui disposent d’informations puissent extraire des connaissances et les transmettre là où les décisions sont prises. Les organisations pourraient ne plus avoir besoin de diriger l’entreprise en regardant dans leur rétroviseur. Au lieu de cela, ils ont la chance de regarder ce qui les entoure et d’entrapercevoir les événements futurs. »

Microsoft déclare que SQL Server 2016 devrait ouvrir le reporting commercial conventionnel, et le big data non structuré, à un public d’utilisateurs mobiles beaucoup plus large, en réduisant les délais. Qui plus est, il coûte moins cher que la concurrence. Gartner a montré que le coût total de possession de SQL 2016 offre une économie de 50% par rapport à Oracle et SAP HANA. Alors que les marchés sont de plus en plus dynamiques et sujets aux perturbations, les entreprises doivent se demander si investir dans SQL 2016 est une opportunité qu’ils peuvent se permettre de manquer.

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