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The Editor

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Verwenden Sie Bibliotheken in InDesign? Haben Sie schon einmal vergessen, sie auf einem USB-Stick mitzunehmen, wenn Sie auf einem anderen Computer daran weiterarbeiten wollten? Heutzutage gibt es intelligentere Bibliotheken.

Sie heißen Creative Cloud-Bibliotheken und sind nicht nur in InDesign enthalten, sondern in den meisten Apps von Adobe zu finden, ganz egal, ob es sich um Apps für Computer oder Mobilgeräte handelt. Creative Cloud-Bibliotheken werden nicht lokal, sondern online in der Creative Cloud gespeichert. So wird die Integration zwischen Adobe-Apps effizienter denn je.

Hier ein Beispiel: Sie suchen nach einem Stock-Bild in Adobe Stock und lizenzieren es in der Bibliothek in Photoshop CC 2017.

Dieses Bild setzen Sie in InDesign CC 2017 ein, fügen eine Überschrift hinzu und betten schließlich noch Text ein, der mit einem Absatzformat formatiert wurde. Die Überschrift wird genauso wie das Absatzformat in der Bibliothek gespeichert.

Im Illustrator CC 2017 setzen Sie dasselbe Bild aus der Bibliothek ein, ebenso die Überschrift, fügen neuen Text hinzu und formatieren ihn mit Hilfe des integrierten Absatzformats aus der Bibliothek. Anschließend fügen Sie die passenden Farben ein und speichern alles in der Bibliothek ab.

Zurück in InDesign sind die Farben nun in der Bibliothek verfügbar und Sie können die Überschrift damit kolorieren.

 

Das ist gelungene Integration!

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Die neueste Version von Adobe Acrobat heißt DC, Document Cloud. Schon wieder eine Cloud? Es gibt die Creative Cloud, iCloud, Dropbox und zahlreiche andere – brauchen wir da wirklich noch eine Cloud?

Ja! Document Cloud bietet eine enge Einbindung in Adobe Acrobat, sodass eine PDF-Datei auf allen Geräten zur Verfügung steht, auf denen eine Acrobat-App verwendet werden kann. Damit ist es Ihnen möglich, sowohl über Ihren Computer als auch über Ihr Smartphone oder Tablet auf dieselben Dateien zuzugreifen, Notizen einzufügen und PDF-Dateien sogar zu bearbeiten. 

Hier ein Beispiel: Sie lassen sich eine PDF-Datei auf einem Computer im Adobe Reader anzeigen. Jetzt möchten Sie es in der Document Cloud speichern. Dazu melden Sie sich einfach rechts oben auf dem Bildschirm mit Ihrer bereits angelegten Adobe ID an. Klicken Sie dann auf das Cloud-Symbol links oben in der Symbolleiste, um die Datei in die Document Cloud hochzuladen. Bitte beachten Sie: Wir verwenden hier die kostenlose Adobe Reader-App.

Sobald Sie sich von der App aus angemeldet haben, kann dieselbe PDF-Datei aus der Adobe Reader-App auf ein Tablet, in unserem Beispiel ein iPad, heruntergeladen werden.

 

Nach erfolgtem Download können Kommentare direkt vom iPad aus eingefügt werden.

 

Jetzt speichern wir die PDF-Datei und laden sie auf ein iPhone herunter, um ein paar Seiten neu anzuordnen.

 

Danach können wir die PDF-Datei auf einem Computer öffnen und die Kommentare bearbeiten.

 

Dies waren nur ein paar wenige der vielfältigen Optionen, die Document Cloud bietet. Zudem ermöglicht der Cloud-Workflow die Bearbeitung von Texten in PDF-Dateien auf unterschiedlichen Geräten, ebenso das Ausfüllen und Unterschreiben von Formularen sowie das Einfügen oder Austauschen von Bildern und vieles mehr.

Der bedeutendste Vorteil ist aber die Tatsache, dass Sie sich keine Sorgen mehr machen müssen, wenn Sie einen USB-Stick oder eine externe Festplatte vergessen haben, da Sie über die Cloud immer auf Ihre Dateien zugreifen können.

The newest version of Adobe Acrobat is named DC, Document Cloud. Another Cloud? With Creative Cloud, iCloud, Dropbox and numerous others – do we really need another Cloud?

Yes we do. Document Cloud offers tight integration with Adobe Acrobat so that a PDF file is available on all devices capable of running an Acrobat app. Thus enabling your computer, smartphone, and tablet to access the same files, apply notes, and even edit PDFs.

An example: A PDF is viewed in Adobe Reader on a computer. We want to save it in the Document Cloud and to do this, we just need to sign in at the top right of the screen using our Adobe ID created earlier. Then click the Cloud icon top left in the Toolbar and the file is uploaded to the Document Cloud. Notice we are using the free Adobe Reader app.

The same PDF can now be dowloaded from the Adobe Reader app on a tablet, in this case an iPad, as soon as we have signed in from the app.

Once downloaded comments are added directly on the iPad.

The PDF is saved and is now downloaded on an iPhone, where some of the pages are rearranged.

Finally the PDF can be opened on a computer and the comments acted upon.

These were just a few of the options available from the Document Cloud. The Cloud workflow also allows text editing of PDFs on different devices, filling out and signing forms, adding or exchanging images, and even more.

Most importantly, you never have to worry about forgotten flash or hard drives as your files are always available in the Cloud.

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Do you use Libraries in InDesign? Ever forgotten to bring them along on a flash-drive as you planned to work on another computer? There are much smarter libraries available to you these days.

They are Creative Cloud Libraries and are not just for InDesign, as most of Adobe’s apps include Libraries, desktop and mobile apps alike, and they are shared. Creative Cloud Libraries are stored not locally, but online in the Creative Cloud and integration between Adobe apps has never been more efficient.

An example: A Stock Photo from Adobe Stock is searched for and licensed from the Library in Photoshop CC 2017.

This image is placed in InDesign CC 2017, a headline is added and text formatted with a Paragraph Style also included. The headline is saved in the Library, so is the Paragraph Style.

In Illustrator CC 2017 the same image is added from the Library, as are the headline and some new text -both formatted using the included Paragraph Style from the Library. Matching colours are then created and saved in the Library.

Back in InDesign the colours are now available in the Library and used to colourise the headline.

Now, that’s what we call integration!

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Join us as we explore IBM Watson – Register Now!

Crayon, along with IBM, are hosting its first partner event in the UK. This unique event explores IBM Watson with senior IBM inventors talking about their extraordinary projects and around AI and its future.

Discover how Crayon can help you to ensure you are compliant and optimise your software estate. This is an ideal opportunity to network with your peers to see how they are benefiting from new technologies and share experiences. We have also added an IBM Museum tour during the day – see where it all began for IBM.

When: Thursday 9th March
Where: Hursley House, Hursley Park Road, Winchester SO21 2JN
Timings: 10am – 3pm
Price: Free Event

Why you should attend:
– Learn about IBM’s WATSON technology and explore its capabilities with live demo & case studies
– Meet senior inventors that have transformed this technology for efficient business benefits. Hear about their mind blowing projects
– See how Crayon can help you help your customers with software optimisation and compliance, helping to create an environment ready for business growth whilst adopting technologies such as cloud and AI
– Let us show you what you need in order to shift to the Cloud – speak to our consultants on the day
– Understand how businesses with unstructured data can lead to terminated business operations

Full agenda to follow.
This is a free event, however spaces are limited so please book early to guarantee your place.Register Now!

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The integration of SAM in your organisation

Software Asset Management (SAM) is not and should not be treated as a separate department within an organisation. The SAM Manager should always be involved at the early stages and consulted when purchasing software packages, so that they can manage, monitor and advise.

Do you recognise this and the daily operational challenges? How about the tactical and strategic processes? If not, join us for the annual IT & SAM Congress!

What will you learn?
During the Congress we share best practices and insights on how you can strategically integrate SAM within your organisation. SAM is more than a department or person; SAM is the connecting factor, the centipede as a spider in the web.

Hear from experts on:
– How to position SAM within the Organisation?
– How do you make sure that SAM is an integral part of the IT and AO processes?
– How to generate and create your reports?
– How can you improve SAM?
– How can you get the most from SAM tools and what are the new developments to watch out for?
– How to connect your tooling to your contract. Know what you should measure!
– How do you deal with the main purpose of the Internet and various audits?
– What does the ‘cloud’ mean for SAM? Is this the end for SAM?
– What is the effect of IoT on SAM?

Who should attend?
This conference focuses on a high-quality audience of end users (managers, senior specialists, heavy influencers and/or (co-) decision makers in the DMU) that want to stay informed of current trends and developments in the field of IT & Software Asset Management.

Typically these are:
– It Asset Manager/Manager IT Management
– Senior IT Management/Senior IT Asset Employee/IT Asset Advisor
– IT Asset Employee/IT Asset Specialist
– Software Asset Manager/Software License Manager
– Software Asset Specialist/Software Licensing Specialist
– Controller
– Manager/Head of Purchasing/Purchase Manager
– Director of Procurement/Purchase Director
– Contract Manager
– Project manager/leader/Coordinator Purchasing
– IT Manager/Chief Information Officer/Team Leader IT

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Dedicated to driving technical best practice for IT Professionals who want to learn from the best speakers in the world, NIC has rapidly become a ‘must-attend’ event, providing unmissable networking and learning experiences from the leading global IT experts.

The NIC conference will be held Thursday 2nd and Friday 3rd of February, with the Pre-conference day on Wednesday 1st of February.
NIC is the industry’s foremost collaborative and educational event for IT Technicians , offering global best in class content and structure, delivered by some of the leading technical IT speakers in the world. The main focus is on technical training for Microsoft and 3rd party products, tools and services.

After five successful years, NIC is continuing the concept of the original conference: Less slides, more demos!
The three-day event will focus on deep-dives and practical knowledge on the most used products. With a determined focus on hands-on clinics and sessions, we will show you how to solve the most common tasks and challenges, sharing all our experience, tips and tricks from the real world.

Ticket concessions are available for customers through their local Crayon teams, but hurry as demand is high and places are limited.

For further information, conference agenda and this year’s speaker line-ups please visit: http://www.nicconf.com/

Business reporting might seem old fashioned next to the latest advances in big data, but organisations need both, faster than ever. That’s where SQL Server 2016 comes in, says Lindsay Clark

SQL-Server-2016-Making-Data-More-Democratic
Making Data More Democratic

It’s a year since research firm Gartner killed big data. In 2015, as the much-hyped concept came to the Trough of Disillusionment in Gartner’s Hype Cycle, it disappeared and was never seen again. Big data, Gartner reasoned, had become too prevalent and too diverse to be adequately described by a single moniker.

The term was coined as far back as 1998 and the hype surrounding it reached fever-pitch around five years ago, as a mass of incumbent and start-up vendors encouraged businesses to exploit high-velocity unstructured data from clickstreams, smartphone locations and social media, among many other sources, to make better business decisions.

The industry noise around big data masked what many businesses were still trying to achieve: an up-to-the-minute, consistent and accessible approach to recording performance of sales, finance, operations and supply chain across the enterprise.

For example, as the big data hype peaked around 2011, global consumer goods giant Unilever began implementing a new data warehouse architecture for conventional business performance records. In part, it wanted to improve system performance to queries from expert analysts. But it also wanted to give ordinary business users access to standard reporting from anywhere in the world within three clicks of a mouse.

As the big data concept is consigned to the hype-cycle graveyard, it is time to recognise that conventional, structured business reporting still requires attention. It can mean success or failure for businesses trying to cope with ever more complex and rapid changes in market demand.

According to PWC, an enterprise-wide reporting solution is the most effective way to consolidate management information. Besides effectively helping businesses manage product and customer portfolios, this approach can cut the time and cost of managing data in half, the consultancy firm says.

Business leaders lack dashboards

However, Gartner has found business leaders are not likely to get a clear, up-to-date view of performance relevant to their roles. The analyst firm revealed that while 71% of business and IT leaders understood which key performance indicators (KPIs) are critical to supporting the business strategy, only 48% can access metrics that help them understand how their work contributes to strategic KPIs. Meanwhile, only 31% have dashboards to provide visibility of these metrics.

Samantha Searle, research analyst at Gartner, says: “[Businesses] persist in using historical measures and consequently miss the opportunity to either capture a business moment that would increase profit or intervene to prevent an unforeseen event, resulting in a decrease in profit.”

Companies that struggle to cope with today’s accelerated business cycles, which require leaders to keep track of work-in-progress, are seeing an increasingly vital need to make adjustments in real-time to optimise performance to increase organisational responsiveness to market dynamics, Gartner says.

Organisations are adopting suites of software to manage business processes, as well as operational intelligence platforms, to dramatically improve their response to unexpected business disruptions. Such technologies use predictive analytics and make it easier to identify relevant metrics, says Gartner.

Rapid reporting keeps business on course

Clive Longbottom, founder of analyst firm Quocirca, says these trends demand that businesses cut their reporting cycles as well as look to new sources of data.

“If a reasonable-sized organisation is depending on quarterly reports, it is like steering a supertanker by waiting until it is a mile off course: it takes a long time to pull it around. But if you can see it is 10 metres off course then smaller adjustments are required and less time is wasted. The more rapid reporting can be, and the more information you can offer, the easier it is for people to turn things around,” Longbottom says.

It might require structured data from within the business, as well as external semi-structured data, Longbottom says. “They need data which is contemporary, useful and has all the contextual elements to make decisions. This is where Oracle has struggled: everything is stuck into relational databases as a blob. You still need a relational database and super-fast tables. But you might also need to be able to do quick searches and ingest a load of less structured data from the internet and then figure out how to combine that with relational tables. Once you can do that, you can figure out how the business is performing in context, make short-term predictions, and share the results with the business.”

Microsoft brings big data and business reporting together

As such, Microsoft’s approach to SQL Server 2016, its latest enterprise database release, has been sound, Longbottom says. Based on Microsoft cloud database Azure SQL, it offers users access to the big data technologies, such as Hadoop and NoSQL, as well ensuring established relational database techniques are fast and secure. Users can access the structured and unstructured world from the same environment.

Gartner has already placed Microsoft in the “magic quadrant” of data warehouse and data management solutions for analytics for 2015 and 2016. SQL Server 2016 comes with a set of new features focused on improving business reporting, intelligence and analytics, Microsoft says. It has moved the enterprise analytical infrastructure to reside within the database, instead of functioning as an external application. The move is designed to improve speed and efficiency as the system will no longer need to pull data from the other databases to figure out what is happening within the dataset.

Advanced data mining and reporting using multi-dimensional data models are also included and integrate with an Excel spreadsheet via the PowerPivot add-in. The database engine includes high-availability features such as failover and replication.

Microsoft says SQL Server 2016 offers “groundbreaking” performance and efficiencies. For example, it set up the database on a single server with four Xeon E7 processors, and it took just 5.3 seconds to run a complex query on the entire 100TB dataset.

The new enterprise database also comes with Microsoft advanced analytics tool, Power BI, on-premises or in the cloud. The aim is to make it easier for users to build KPI and other data dashboards that are mobile-friendly and publish them to their servers from the SQL 2016 platform. For example, Mobile Report Publisher is available to create custom dashboards compatible with modern browser interfaces and mobile device apps, directly from the tool.

Independent analyst firm Ovum is impressed with Microsoft’s ability to make advanced analytics and reporting techniques more available to the business users with a lower level of technical skills.

Slick reporting in the same environment

Microsoft has been able to draw on its rich history of popular and commoditised business applications through simplified visual tooling, aggressive price points, and compatibility with tooling that already reaches a large professional skills base, Ovum says. “[SQL 2016] brings important capabilities to Windows: expanded in-memory computing, pushdown in-database analytics, more granular and dynamic data security, hybrid cloud support, and housekeeping features aimed at productivity and compliance.”

In particular, Ovum sees SQL Server Reporting Services (SSRS) differentiating SQL Server from its principal rivals. “Oracle and IBM DB2 reporting tools are included as part of separate BI suites, while Teradata does not provide native reporting tools. SSRS allows SQL Server customers to avoid the need for buying à la carte BI or visualisation tools.”

Microsoft also offers SQL Server Analysis Services (SSAS) as an optional add-on for providing multidimensional online analytical processing (OLAP) cubes for faster report generation. Outside the database, ubiquitous spreadsheet tool Excel can generate analytic reports through its charting capabilities.

Reporting to reach the mobile masses

SQL Server 2016 can also generate reports native to Android, iOS, and Windows Phone formats. Ovum says: “SSRS mobile reports are dynamically adjusted to the footprint – from tablet to smartphone form factor. This capability has come through Microsoft’s 2015 acquisition of partner Datazen Software. The company developed a server that converted SSRS and Microsoft Power BI visualisations to mobile form factors. SQL Server 2016 integrated that capability, eliminating the need for a separate mobile report server. Obviously, Microsoft is not the first to add mobile BI reporting – those capabilities have become widely available with many third party BI, reporting, and visualisation tools. But adding it to the core database allows Microsoft customers to get basic reporting capabilities – now on mobile – without additional third-party tool cost or architectural complexity.”

Ovum says that the upgraded HTML5-based Web Report Manager portal adds support for the new mobile report generation capability, allowing mobile and desktop reports to be accessed through the same portal.

All these features allow up-to-the-minute business performance reports to be published to users wherever they are, without the need to log into a PC-based system.

Better intelligence, faster decisions

Quocirca analyst Clive Longbottom, says that if SQL Server 2016 lives up to its promise, it could help business decision makers get faster access to the information they need to guide their organisation in the right direction before it is too late.

“You start to get to the democratisation of data. Making sure that those who have the information available to them can extract knowledge which can be fed through to the places where the decisions are made. Organisations may no longer need to steer the business by looking in the rear view mirror. Instead, they get the chance to peek around the corner and figuring out what is coming next.”

Microsoft says SQL Server 2016 is set to open up conventional business reporting, and unstructured big data, to a much wider audience of mobile business users, at ever reducing timescales. At the same time, it costs less than the competition. Gartner has shown that the total cost of ownership of SQL 2016 offers a saving of 50 percent compared with Oracle and SAP HANA implementations. As markets become more dynamic and prone to disruption, businesses should ask if SQL 2016 is an investment opportunity they can afford to miss.

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Manches Unternehmensreporting mag gegenüber den neuesten Entwicklungen im Bereich Big Data angestaubt wirken. Doch Unternehmen sind auf beides angewiesen – und das mehr denn je. Genau hier kommt SQL Server 2016 ins Spiel, sagt Lindsay Clark.

Die Demokratisierung der Daten

Manches Unternehmensreporting mag gegenüber den neuesten Entwicklungen im Bereich Big Data angestaubt wirken. Doch Unternehmen sind auf beides angewiesen – und das mehr denn je. Genau hier kommt SQL Server 2016 ins Spiel, sagt Lindsay Clark.

Ein Jahr ist jetzt vergangen seit der Research-Anbieter Gartner das Ende von Big Data verkündete. Dieses einst hochgejubelte Konzept stürzte 2015 in Gartners „Hype-Zyklus“ ins „Tal der Enttäuschungen“ und wurde ein für alle Mal beerdigt. Big Data, so argumentierte Gartner, sei zu dominant und vielfältig geworden, um es mit einem einzigen Begriff treffend beschreiben zu können.

Der Terminus „Big Data“ wurde bereits 1998 geprägt, vor gut fünf Jahren war er dann in aller Munde. Seitdem haben zahllose Start-ups und etablierte Anbieter die Unternehmen dabei begleitet, riesige, unstrukturierte Datenmengen aus Clickstreams, Smartphone-Standorten, sozialen Medien und vielen anderen Quellen für ihre Zwecke zu nutzen, um bessere Geschäftsentscheidungen zu treffen.

Doch das Aufsehen rund um Big Data verschleierte, was vielen Unternehmen noch immer fehlte: ein stets aktueller, einheitlicher und zugänglicher Ansatz zur Erfassung von Absatzzahlen, Finanzen, Betrieb und Lieferkette im gesamten Unternehmen.

Als der Hype um Big Data um das Jahr 2011 seinen Höhepunkt erreichte, begann der Konsumgüterriese Unilever mit der Implementierung einer neuen Datenbankarchitektur für seine geschäftliche Berichterstattung. Ziel war es, die Systemleistung zu verbessern, um Datenabfragen von Analysten zu ermöglichen. Außerdem sollten Firmennutzer aus aller Welt mit drei Mausklicks Zugang zur Berichterstattung von Unilever bekommen.

Da das Konzept Big Data nun auf dem Müllplatz der Hype-Geschichte gelandet ist, sollte der Blick wieder verstärkt auf konventionelles, strukturiertes Business Reporting gelegt werden. Denn gutes Reporting kann für ein Unternehmen erfolgsentscheidend sein, zumal die Marktnachfrage komplexer wird und sich immer schneller verändert.

Laut PWC sind firmenweite Reportinglösungen der effizienteste Weg, Informationen der Geschäftsführung zu konsolidieren. Sie ermöglichen es den Unternehmen, ihre Produkt- und Kundenportfolios zu verwalten und verringern die Kosten für die Datenverwaltung um die Hälfte, so das Beratungsunternehmen.

Dashboard-Notstand in der Geschäftsführung

Gartner fand heraus, dass Unternehmensleiter nur in Ausnahmefällen klare und aktuelle Einblicke in die für sie relevanten Leistungskennzahlen bekommen: 71 % der Entscheider in Unternehmen und IT-Firmen wussten zwar, welche Schlüsselindikatoren (KPI) für ihre jeweilige Geschäftsstrategie relevant waren. Doch nur 48 % hatten Zugriff auf Daten, aus denen die Zusammenhänge zwischen ihrer eigenen Arbeit und den strategischen Kennziffern hervorgingen. Und nur 31 % haben Dashboards, die diese Daten visualisieren können.

Samantha Searle, Forschungsanalystin bei Gartner, sagt: „[Unternehmen] begnügen sich mit historischen Daten und verpassen so die Chance, Geschäftsmöglichkeiten zur Profitsteigerung auszunutzen oder im geeigneten Moment einzuschreiten, um unvorhergesehene Ereignisse abzuwenden. Beides führt zu Gewinneinbußen.“

So müssen Firmen ihre Geschäftsprozesse ständig im Blick haben, um dem wachsenden Bedarf an Echtzeitanpassungen gerecht zu werden. Nur so können sie die Leistungsfähigkeit und Reaktionsgeschwindigkeit ihres Unternehmens gegenüber Marktveränderungen verbessern. Doch laut Gartner tun sich viele mit den immer kürzer werdenden Geschäftszyklen schwer.

Deshalb werden Softwarepakete zur Verwaltung von Geschäftsprozessen und Operational-Intelligence-Plattformen eingeführt, die eine schnellere Reaktion auf unvorhergesehene Störungen im Geschäftsablauf ermöglichen. Diese nutzten laut Gartner Vorhersageanalysen (Predictive Analytics) und erleichterten die Erkennung relevanter Variablen.

Zügige Berichterstattung hält Unternehmen auf Kurs

Für Clive Longbottom, Gründer des Analystenbüros Quorica, bedeuten diese Trends, dass Firmen ihre Berichtszyklen verkürzen und neue Datenquellen erschließen müssen.

„Wenn sich ein Unternehmen mit einer gewissen Größe auf vierteljährliche Berichte verlässt, ist das, als warte man bei einem Supertanker, bis er eine Meile vom Kurs abgewichen ist, bevor man das Steuerrad in die Hand nimmt. Die Kurskorrektur dauert entsprechend lange. Wenn Sie jedoch bereits leichte Kursabweichungen erkennen können, reichen kleinere Anpassungen, die weniger Zeit benötigen. Je schneller also die Berichterstattung ist und je mehr Informationen sie enthält, desto leichter kann man eingreifen.“

Dazu könnten sowohl strukturierte Daten aus dem Unternehmen als auch halbstrukturierte Daten nötig sein, so Longbottom. „Man braucht Daten, die aktuell, nützlich und kontextualisiert sind, um Entscheidungen treffen zu können. Genau damit tut sich Oracle schwer: Die Daten werden in relationalen Datenbanken geführt und ergeben ein undurchsichtiges Gewirr. Natürlich haben relationale Datenbanken und Tabellen auch weiterhin ihre Berechtigung. Doch auch Schnellsuchen und das Einspeisen weniger strukturierter Daten aus dem Internet müssen möglich sein. Diese müssen dann wiederum mit relationalen Tabellen verknüpft werden. Hat man das einmal geschafft, kann man die Leistung des Unternehmens im Zusammenhang betrachten, kurzfristige Prognosen treffen und die Ergebnisse firmenintern weitergeben.“

Microsoft verbindet Big Data und Reporting

Der von Microsoft bei SQL Server 2016 verfolgte Ansatz ist genau dafür geeignet, so Longbottoms Einschätzung. Aufgebaut auf der Microsoft Cloud-Datenbank Azure SQL, bietet SQL Server 2016 Zugang zu Big-Data-Technologien wie Hadoop und NoSQL und sorgt parallel für einen schnellen und sicheren Umgang mit relationalen Datenbanken. So können Nutzer die beiden Sphären „strukturiert“ und „unstrukturiert“ in ein und derselben Umgebung nutzen.

Gartner hat Microsoft 2015 und 2016 bereits in seinem „Magischen Quadranten“ für Lösungen im Bereich Data Warehouse und Datenmanagement gelistet. SQL Server 2016 enthält eine ganze Reihe neuer Funktionen zur Verbesserung von Berichtswesen, Intelligence und Analytik, so Microsoft. Die Analyseinfrastruktur befindet sich nun innerhalb der Datenbank, anstatt extern auf sie angewendet zu werden. Der Effekt: Schnelligkeit und Effizienz des Systems werden optimiert, da die Daten für die

Analyse nicht mehr aus unterschiedlichen Datenbanken zusammengeführt werden müssen. Weitreichendes Data-Mining und Reports mit mehrdimensionalen Datenmodellen, die sich über das Add-in PowerPivot in Excel-Tabellen umwandeln lassen, sind ebenfalls möglich. Die Datenbank-Engine enthält Funktionen mit hoher Verfügbarkeit wie Ausfallsicherung und Replikation.

Laut Microsoft bietet SQL Server 2016 „bahnbrechende“ Leistung und Effizienz. So findet die Datenbank auf einem einzigen Server mit vier Xeon E7-Prozessoren Platz. Eine komplexe Abfrage des kompletten 100 TB-Datensatzes dauert nur 5,3 Sekunden.

Die neuartige Firmendatenbank verfügt auch über hochentwickelte Microsoft-Analysetools und Power-BI – sowohl lokal als auch in der Cloud. Ziel ist es, die Erstellung von KPI- und anderen Daten-Dashboards zu erleichtern, die auch für mobile Geräte geeignet sind und über SQL 2016 auf die eigenen Server geladen werden können. Mit dem Mobile Report Publisher lassen sich direkt aus dem Tool maßgeschneiderte Dashboards erstellen, die mit aktuellen Browser-Schnittstellen und mobilen Apps kompatibel sind.

Auch das unabhängige Analystenhaus Ovum ist von Microsofts Fähigkeit beeindruckt: Advanced Analytics und Berichtstechniken für Unternehmensnutzer sind auch mit geringerem technischen Wissen verfügbarer.

Schlankes Berichtswesen in einer einzigen Umgebung

Microsoft sei es gelungen, seine lange Tradition beliebter und verbreiteter Firmenanwendungen mit übersichtlichen Visualisierungen, einem aggressiven Preisargument und Kompatibilität mit gängigen Tools zu nutzen, so Ovum. „[SQL 2016] erweitert Windows um wichtige Funktionen: erweitertes In-Memory-Computing, Pushdown In-Database-Analytics, eine granularere und dynamischere Datensicherheit, hybride Cloud-Unterstützung und Steuerungsfunktionen, die ganz auf Produktivität und Compliance ausgerichtet sind.“

Ein Alleinstellungsmerkmal von SQL Server gegenüber Konkurrenzprodukten sieht Ovum vor allem in den SQL Server Reporting Services (SSRS). „Die Reportingtools von Oracle und IBM DB2 sind Bestandteil größerer BI-Pakete, während Teradata keine eigenen Reportingwerkzeuge bietet. Mit SSRS können Nutzer des SQL Servers den Zukauf individueller BI- oder Visualisierungstools umgehen.“

Microsoft bietet außerdem SQL Server Analysis Services (SSAS) an – ein Add-on für mehrdimensionales Online Analytical Processing (OLAP) zur schnelleren Berichterstellung. Außerhalb der Datenbank kann das gängige Tabellenkalkulationsprogramm Excel mit seinen Funktionen analytische Berichte erstellen.

Berichte erreichen auch Mobilnutzer

Mit SQL Server 2016 ist auch das Erstellen von Berichten für Android, iOS und Windows Phone möglich. Ovum fasst zusammen: „SSRS-Mobilberichte werden dynamisch an das jeweilige Format angepasst – Tablet und Smartphone erhalten jeweils eigene Versionen. Das ist dank der 2015 erfolgten Übernahme von Datazen Software durch Microsoft möglich. Microsoft hat einen Server entwickelt, der SSRS und Visualisierungen aus Microsoft Power BI in Mobilformate konvertiert. Diese Funktion wurde auch in SQL Server 2016 integriert, so dass eigenständige Server für mobile Berichte der Vergangenheit angehören. Natürlich ist Microsoft nicht der erste Anbieter, der mobiles BI-Reporting ermöglicht. Dieses ist bereits in vielen anderen BI-, Reporting- und Visualisierungsprogrammen verfügbar. Doch dank der Einbindung in die Kerndatenbank erhalten

Microsoft-Kunden grundlegende Berichtsfunktionen ohne Mehrkosten und Aufwand durch zusätzliche Programme – und das auch mobil.“

Ovum kommt zu dem Ergebnis, dass der neue HTML5-basierte Web Report Manager nun auch die Erstellung mobiler Berichte unterstützt. So könne über ein und dasselbe Portal sowohl auf mobile als auch auf Desktop-Berichte zugegriffen werden.

All diese Funktionen gewährleisten eine auf die Minute genaue Unternehmensberichterstattung, die Nutzern ungeachtet ihres jeweiligen Aufenthaltsortes zugänglich ist, ohne sich dazu in ein PC-basiertes System einloggen zu müssen.

Bessere Informationen, schnellere Entscheidungen

Für Clive Longbottom steht fest: Sollte SQL Server 2016 die Erwartungen erfüllen, können Unternehmensentscheider jetzt direkt auf genau die Informationen zugreifen, die sie benötigen, um ihr Unternehmen rechtzeitig in die richtige Richtung zu lenken.

„Das ist der Beginn einer Demokratisierung der Daten. Es geht darum, Informationen zugänglich zu machen und die daraus gewonnenen Erkenntnisse dann an die Entscheider weiterleiten zu können. So sind Unternehmen nicht länger Getriebene der Umstände. Vielmehr können sie vorausschauend handeln und Entwicklungen frühzeitig erkennen.“

Laut Microsoft haben mit SQL Server 2016 viel mehr Nutzer mobiler Business Anwendungen Zugang zur konventionellen Berichterstattung und zu unstrukturierten Big-Data-Beständen als zuvor – und das schneller und deutlich preiswerter als mit Konkurrenzprodukten. Gartner konnte zeigen, dass die Kosten für SQL 2016 eine Ersparnis von 50 Prozent gegenüber Oracle oder SAP HANA ermöglicht.

Es steht außer Frage, dass die Märkte immer dynamischer und störungsanfälliger werden und Unternehmen müssen sich fragen, ob sie sich einen Verzicht auf SQL 2016 wirklich leisten können.

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Les rapports commerciaux peuvent sembler démodés par rapport aux dernières avancées du Big Data, mais les organisations ont besoin de ces deux solutions et plus rapidement que jamais. C'est là que SQL Server 2016 entre en jeu, déclare Lindsay Clark

Rendre les données plus démocratiques

Il y a un an que le cabinet de recherche Gartner a tué Big Data. En 2015, alors que le concept très populaire arrivait au creux de la phase des désillusions dans le Hype Cycle de Gartner, il a disparu pour de bon. Selon Gartner, le Big Data était devenu trop répandu et trop diversifié pour être correctement décrit par un seul surnom.

Le terme a été inventé en 1998 et le battage médiatique qui l’entourait a atteint son apogée il y a cinq ans, lorsqu’un grand nombre de vendeurs bien établis et de startups ont encouragé les entreprises à exploiter des données non structurées des clickstreams, des smartphones et des réseaux sociaux, entre autres sources, pour prendre de meilleures décisions d’affaires.

Le battage médiatique autour du Big Data masquait ce que de nombreuses entreprises essayaient encore d’atteindre : une approche à la pointe de la technologie, cohérente et accessible pour enregistrer les performances des ventes, des finances, des opérations et de la chaîne d’approvisionnement dans toute l’entreprise.

Alors que le battage médiatique concernant le Big Data a atteint son apogée vers 2011, le géant mondial des biens de consommation Unilever a commencé à implanter une nouvelle architecture d’entrepôt de données pour les enregistrements de performance d’affaires conventionnels. Il a voulu en partie améliorer la performance du système par rapport aux requêtes des analystes experts. Il voulait également donner aux utilisateurs ordinaires l’accès aux rapports standards depuis n’importe quel endroit dans le monde en trois clics.

Comme le concept du Big Data est consigné dans le cimetière du Hype Cycle, il est temps de reconnaître que les rapports commerciaux conventionnels et structurés nécessitent toujours une attention particulière. Ils peuvent entrainer le succès ou l’échec des entreprises qui essaient de faire face à des changements toujours plus complexes et rapides de la demande du marché.

Selon PWC, une solution de reporting à l’échelle de l’entreprise est le moyen le plus efficace pour consolider les informations de gestion. En plus d’aider efficacement les entreprises à gérer les portefeuilles de produits et de clients, cette approche peut permettre de diviser par deux le temps et le coût de la gestion des données, selon la société de conseil.

Les chefs d’entreprise n’ont pas de tableaux de bord

Cependant, Gartner a constaté que les dirigeants d’entreprise ne possèdent pas la vision claire et actuelle de la performance qu’ils devraient avoir. Le cabinet d’analystes a révélé que 71 % des chefs d’entreprise et des responsables informatiques ont compris que les indicateurs clés de performance (KPI) sont essentiels pour soutenir la stratégie d’entreprise, alors que seulement 48 % peuvent accéder aux métriques qui les aident à comprendre comment leur travail contribue aux KPI stratégiques. Par ailleurs, seuls 31 % d’entre eux possèdent des tableaux de bord pour visualiser ces mesures.

Samantha Searle, analyste de recherche chez Gartner, déclare : « [Les entreprises] continuent d’utiliser des mesures historiques et par conséquent, elles passent à côté du « business moment » qui augmenterait leur profit ou ratent une occasion d’intervenir pour empêcher un événement imprévu, ce qui entraine une diminution du bénéfice.

À l’heure actuelle, les entreprises qui luttent pour faire face aux cycles économiques accélérés, qui exige que les dirigeants suivent les travaux en cours, ont encore plus besoin d’ajustements en temps réel pour optimiser les performances et augmenter la réactivité organisationnelle par rapport à la dynamique du marché, dit Gartner.

Les organisations adoptent des suites de logiciels pour gérer les processus métier, ainsi que des plates-formes de renseignement opérationnel, afin d’améliorer considérablement leur réponse face aux perturbations inattendues des entreprises. Ces technologies utilisent l’analyse prédictive et facilitent l’identification des métriques pertinentes, explique Gartner.

Le reporting rapide permet aux entreprises de rester dans la course

Clive Longbottom, fondateur du cabinet d’analystes Quocirca, affirme que ces tendances exigent que les entreprises réduisent leurs cycles de reporting et cherchent de nouvelles sources de données.

« Pour une organisation de taille raisonnable, dépendre de rapports trimestriels peut être comparé à diriger un supertanker en attendant qu’il dévie de son itinéraire d’un mile : dans ce cas, il faudra beaucoup de temps pour le ramener dans le droit chemin. Mais s’il ne dévie que de 10 mètres au large, alors des ajustements plus faibles seront nécessaires et moins de temps sera gaspillé. Plus les rapports sont rapides, plus vous pouvez offrir des informations et plus il est facile pour les gens de changer les choses », explique Longbottom.

Des données structurées de l’entreprise ainsi que des données semi-structurées externes peuvent être nécessaires, dit Longbottom. « Ils ont besoin de données contemporaines, utiles et qui possèdent tous les éléments contextuels pour prendre des décisions. C’est là qu’Oracle a lutté : tout est bloqué dans les bases de données relationnelles comme un blob. Vous avez toujours besoin d’une base de données relationnelle et de tables très rapides. Mais vous pourriez aussi avoir besoin de faire des recherches rapides et d’ingérer une charge de données moins structurées à partir d’Internet, pour ensuite trouver comment combiner cela avec des tables relationnelles. Une fois que vous pouvez faire cela, vous pouvez comprendre comment l’entreprise performe dans ce contexte, faire des prévisions à court terme et partager les résultats avec l’entreprise. »

Microsoft associe le Big Data et le reporting d’entreprise

En tant que tel, l’approche SQL Server 2016 de Microsoft, sa dernière version de base de données d’entreprise, est appropriée, déclare Longbottom. En misant sur la base de données cloud de Microsoft Azure SQL, elle offre aux utilisateurs l’accès aux grandes technologies de données, telles que Hadoop et NoSQL, et assure que les techniques de base de données relationnelles établies soient rapides et sécurisées. Les utilisateurs peuvent accéder au monde structuré et non structuré à partir du même environnement.

Gartner a déjà placé Microsoft dans le « Magic Quadrant » des solutions d’entrepôt de données et de gestion de données pour les analyses de données 2015 et 2016. SQL Server 2016 est livré avec un ensemble de nouvelles fonctionnalités axées sur l’amélioration des rapports commerciaux, de renseignement et d’analyse, déclare Microsoft. Il a déplacé l’infrastructure d’entreprise analytique

pour qu’elle réside dans la base de données, au lieu de fonctionner comme une application externe. Il est conçu pour améliorer la vitesse et l’efficacité car le système n’a plus besoin d’extraire des données depuis les autres bases de données pour comprendre ce qui se passe dans l’ensemble de données.

L’extraction de données et l’établissement de rapports avancés à l’aide de modèles de données multidimensionnels sont également inclus et intégrés à une feuille de calcul Excel via le module complémentaire PowerPivot. Le moteur de base de données inclut des fonctionnalités de haute disponibilité telles que le basculement et la réplication.

Microsoft affirme que SQL Server 2016 offre des performances et une efficacité révolutionnaires. Par exemple, en configurant la base de données sur un seul serveur avec quatre processeurs Xeon E7 et il n’a fallu que 5,3 secondes pour exécuter une requête complexe sur l’ensemble des données de 100 To.

La nouvelle base de données d’entreprise comprend également l’outil d’analyse avancé Microsoft, Power BI, sur site ou dans le cloud. L’objectif est de faciliter la construction de tableaux de bord KPI et d’autres tableaux de données mobiles pour les utilisateurs, et de les publier sur leurs serveurs à partir de la plate-forme SQL 2016. Par exemple, Mobile Report Publisher est disponible pour créer des tableaux de bord personnalisés compatibles avec les interfaces de navigateur modernes et les applications de périphérique mobile, directement à partir de l’outil.

La société d’analyse indépendante Ovum est impressionnée par la capacité de Microsoft à mettre en place des analyses avancées et des techniques de reporting plus accessibles aux utilisateurs avec un niveau de compétence technique plus faible.

Des rapports fluides dans le même environnement

Microsoft a pu tirer parti de sa riche expérience dans les applications métier populaires et standardisées grâce à des outils visuels simplifiés, des prix agressifs et une compatibilité avec des outils qui opèrent déjà sur une grande base de compétences professionnelles, dit Ovum. « [SQL 2016] apporte des fonctionnalités importantes à Windows : informatique en mémoire étendue, analyse push-down dans les bases de données, sécurité des données plus granulaire et dynamique, prise en charge du cloud hybride et fonctions d’entretien pour la productivité et la conformité ».

Ovum voit les Reporting Services de SQL Server (SSRS) comme un outil qui différencie SQL Server de ses principaux concurrents. « Les outils de reporting d’Oracle et d’IBM DB2 sont inclus dans des suites de BI distinctes, tandis que Teradata ne fournit pas d’outils de création de rapports natifs. SSRS permet aux clients de SQL Server d’éviter d’acheter une BI à la carte ou des outils de visualisation. »

Microsoft offre également SQL Server Analysis Services (SSAS) en tant que complément facultatif pour les cubes de traitement analytique en ligne (OLAP) pour une génération de rapports plus rapide. En dehors de la base de données, l’outil de tableur omniprésent Excel peut générer des rapports analytiques grâce à ses fonctionnalités de traçage.

Reporting pour atteindre les masses mobiles

SQL Server 2016 peut aussi générer des rapports natifs aux formats Android, iOS et Windows Phone. Ovum déclare : « Les rapports SSRS mobiles sont dynamiquement adaptés au format tablette et smartphone. Cette capacité provient de l’acquisition du partenaire Datazen Software par Microsoft en 2015. La société a développé un serveur permettant de convertir les visualisations SSRS et Microsoft Power BI en facteurs de forme mobiles. SQL Server 2016 intègre cette fonctionnalité, éliminant le besoin d’un serveur de rapports mobile distinct. Évidemment, Microsoft n’est pas le premier à ajouter des rapports de BI mobiles – ces fonctionnalités sont devenues largement disponibles avec de nombreux outils de BI, de reporting et de visualisation. Mais l’ajout à la base de données principale permet aux clients de Microsoft d’obtenir des fonctionnalités de reporting de base – maintenant sur mobile – sans ajout de coût d’outil tiers supplémentaire ou de complexité architecturale. »

Ovum déclare que le portail amélioré Web Report Manager basé sur HTML5 ajoute du support à la nouvelle capacité de génération de rapports mobiles, permettant aux rapports mobiles et de bureau d’être accessibles à travers le même portail.

Toutes ces fonctionnalités permettent aux utilisateurs de publier des rapports de performance métier instantanés où qu’ils se trouvent, sans avoir besoin de se connecter à un système basé sur PC.

Davantage d’intelligence, des décisions plus rapides

L’analyste de Quocirca, Clive Longbottom, déclare que si SQL Server 2016 respecte sa promesse, il pourrait aider les décideurs d’affaires à accéder plus rapidement à l’information dont ils ont besoin pour guider leur organisation dans la bonne direction avant qu’il ne soit trop tard.

« Vous vous dirigez vers la démocratisation des données. S’assurer que ceux qui disposent d’informations puissent extraire des connaissances et les transmettre là où les décisions sont prises. Les organisations pourraient ne plus avoir besoin de diriger l’entreprise en regardant dans leur rétroviseur. Au lieu de cela, ils ont la chance de regarder ce qui les entoure et d’entrapercevoir les événements futurs. »

Microsoft déclare que SQL Server 2016 devrait ouvrir le reporting commercial conventionnel, et le big data non structuré, à un public d’utilisateurs mobiles beaucoup plus large, en réduisant les délais. Qui plus est, il coûte moins cher que la concurrence. Gartner a montré que le coût total de possession de SQL 2016 offre une économie de 50% par rapport à Oracle et SAP HANA. Alors que les marchés sont de plus en plus dynamiques et sujets aux perturbations, les entreprises doivent se demander si investir dans SQL 2016 est une opportunité qu’ils peuvent se permettre de manquer.